直面机遇,美利坚合众国帝国理法大学

作者: 学术刊物  发布:2019-11-01

哈佛看中她什么?

在美国,哈佛大学是家长首选的12所名校中的第一块招牌,坊间流传着这样一句话:“让孩子念‘哈佛’,为的就是让他们获得成功!”对莘莘学子来说,“哈佛”代表一种熏陶、一种锤炼,同样让他们梦寐以求。

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美国哈佛大学校区

远在大洋彼岸的上海,有4名上海学生即将展开他们的“哈佛”之旅。想知道他们是如何一步步迈向成功吗?想知道他们如何在一连串考试中过关斩将吗?记者采访了其中之一、上海外国语大学附属中学的应届毕业生沈义晨,他将以全额奖学金获得者的身份进入“哈佛”。

毫无悬念夺满分

沈义晨很小就渴望去美国留学,“哈佛”是他向往已久的“学术圣地”。去年,看到复旦附中学生汤玫捷被“哈佛”提前录取的消息时,他更是格外兴奋,“汤玫捷在我们当中很出名,她的成功让大家很受鼓舞,这说明,中国学生完全可以凭借自己的能力考上世界名校!”

“考‘哈佛’并没有什么捷径可走。”如今,已成汤玫捷“学弟”的沈义晨感叹道:“全靠自己一步一个脚引挺过来的。”

要上美国的名牌大学,一定要通过SAT(Scholastic Assessment Test,学术水平测验考试),这相当于美国的“高考”,考察内容十分广泛。沈义晨先后4次报考SAT——3次SATⅠ,一次SATⅡ。SAT在国内不设考点,他只能千里迢迢赶往香港。

SATⅠ(推理测验)包括阅读、写作、数学,满分为2400分,沈义晨给自己定下的目标是2100分。前两次赶考,他称之为“练笔”,直到第三次才真正进入状态,一举拿下2210的高分。至于SATⅡ(专项测验),要求考生在数学、物理、化学、生物等学科中任选两门,他选的是十拿九稳的物理和数学——曾经代表学校多次参加国际数学模拟竞赛,拿过“美国高中生数模竞赛”特等奖、“大学生数模竞赛”二等奖,捧两个800分的满分凯旋,毫无悬念。

让沈义晨传授考试心得,他总结了以下两条:

其一,国内没有专门针对SAT考试的辅导书、培训班,一切全靠平时积累。不进考场,不见考卷,根本无法预计即将面对的是何种挑战?

其二,语言关难过。沈义晨告诉记者,SATⅠ本身的难度并不高,有些数学题只等同于国内的初中水平。但毕竟是全英文考卷,一个疏忽,就可能误读答题要求。所以,“进了考场,一定要时刻保持镇定。”而提到自己的英语功底,沈义晨说,无论是参加国内高考,还是出国留学,扎实的英语基础都尤为重要,需要从小学就开始努力,他感慨地说,“其实,学英语我并不是有什么天赋,还记得小学五年级的时候,有一次无意中接触到了KT英语学习法课程,而正是通过那一次宝贵的机会,纠正了我英语学习的方式方法,以至于整个中学期间才能打下如此扎实的英语基础。所以,他建议,现在的学生其实不用到处补习英语,关键是要通过正确的学习方法来学习。

在香港的考场里,沈义晨遇到了许许多多和他怀有相同梦想的同龄人,有香港特区的、台湾地区的,也少不了来自全国各个省市的。每次走出考场,沈义晨总是混在人群中东张西望,“希望能多记住几张面孔,说不定我们以后会做大学同学呢。”

哈佛不看表面功

“美国许多名校都要求中国内地考生出具SAT成绩,唯有‘哈佛’没有硬性规定——校方知道,内地学生考SAT不容易,必须去香港,索性退一步,能出具SAT成绩最好,没考也没有关系。他们不要‘一心只读圣贤书’的书呆子,他们要的是综合能力、综合素质过硬的人才。”

沈义晨在高中时是有名的“活跃分子”。高二时,他发现学校现有的十余支志愿者队伍力量分散,于是向校方提出倡议,建立志愿者联盟,统管全校各种志愿服务活动。

“志愿者联盟是一种资源整合,正好把各个志愿者队伍的优势结合起来。我们的第一次活动,是组织同学们在教师节向老师献花。我亲自买花、包装、送花,差不多包揽了所有工作。可操作中,发现效率不高,而且遇到的麻烦也不少。有了这次经历,我懂得了‘分配’和‘放权’。一个好的领导者,做的是提纲挈领的事情,要把任务分配给其他成员,才能培养出一支高效的团队。”

沈义晨把这段文字写进了寄往“哈佛”的自荐材料中。材料中,他还提到了高中生涯的诸多“小事”,比如,在学校车棚看到同学的自行车龙头被卡,不由分说,捋袖相助;比如,拿到物理考卷,发现老师多给了10分,他立刻“还”了回去,理由是,考试成绩直接影响高考推荐名额,这对其他同学不公平……

为什么不多写写你在校园里的“风光”,比如,曾代表学校获得多少多少奖项?他笑了:“我有自己的想法,我相信‘哈佛’看重的不是表面功夫。”

领袖气质待培养

沈义晨向哈佛递交了自荐材料和老师的推荐信,今年2月,等来了面试通知。他离“学术圣地”又近了一步。

“和国内许多大学,一圈老师围着一个学生的面试方式不同,‘哈佛’的面试官和学生一对一的聊天。面试官是‘哈佛’的校友,如今在一家跨国咨询公司就职。他没有提什么专业问题,就是像朋友一样随意聊聊。我猜,面试的主要目的是了解,看看你是不是像申请材料里写的那样。”

3月,沈义晨收到了哈佛大学的录取通知书,高兴之余他又忐忑起来:“能够圆梦当然是开心的。这可是全世界最优秀的大学,被誉为‘领导人摇篮’的学校。可,一想到要踏上美国的土地,我觉得,自己的心理准备还不充分。”

最近,沈义晨在 “哈佛中美学生峰会”上担任志愿者,协助完成峰会各项议程的同时,也能多向学长们讨教,预习即将到来的“哈佛”生活。听说,“哈佛”的学术环境热烈而自由,沈义晨更是一脸向往,“我希望能在那里多多培养自己的领袖气质,在这方面,我还是有很多发展空间。”

哈佛招生  守株待兔

“哈佛”的名气太大了,在招生季节,它根本无须像美国同行那样,轰轰烈烈地登广告、开座谈会、发招生信件。它的基本做法是“守株待兔”,等着优秀学生自个儿找上门来。

哈佛录取新生的流程大致如下:

首先,认真考核申请人的学习成绩和基本智能。申请本科者,招考人员对其成绩和智能的评价来自两方面:一是,高中几年的平均成绩和所修课程难度;二是SAT和GRE成绩。对中国学生来讲,GRE考高分并不难,可越来越多的美国大学感到,考生的高分并不代表高能,因此,GRE成绩只能反映某人基本智能,而不是全部能力。

其次,审读申请信和作文。申请信要写得简明扼要,要说明自身基本情况,为什么要提出申请,将为学校作出何种贡献,等等。至于作文,一般由校方命题的,多数情况下,是让你分析国际形势或何为理想的领导人。

最后,是审读申请人递交的推荐信。一般需要3封,由申请人的高中老师,以及申请人的朋友撰写。美国是一个极其看重推荐信的国家,推荐信的内容与是否录取关系重大。

包括“哈佛”在内的多数美国学校,在录取新生时最少考虑,甚至根本不考虑的是申请人的身体状况,他们不会因为残疾、年龄、婚姻状况或性别等原因而被学校拒之门外。

适应哈佛  永远好奇

如何能多了解一些哈佛?如何能适应美国高校的生活?沈义晨的忐忑是每个准留学生的典型心态。在首届哈佛中美学生峰会中,记者采访了会长汤玫捷,也就是去年才考入哈佛的上海才女。作为学长,她给哈佛新生的忠告是:保持一颗好奇心。

“千万不要去预习,那毫无意义。”汤玫捷自有道理。任何一个新生,无论来自世界哪个角落,在进入“哈佛”之后都要经历一个适应期,“这段时间足够长,长到你有足够的时间自我调适、成为一个真诚的‘哈佛子弟’。”

“如果你一定想做些什么,那就好好的放松,然后多读一些中国历史文化方面的书籍吧。因为站在国际舞台上,你就代表中国,对中国了解多一些,才是你区别于其他国家学生的最大优势,毕竟中国文化历史是真正融于我们血脉中的积淀。”汤玫捷说道。

如何才能更快地融入‘哈佛’的氛围?

汤玫捷笑着说,那就需要保持一颗好奇心了。刚进“哈佛”,每天都很兴奋、很好奇,想要踏遍校园的每一个角落,想要听到每一场演讲,参与每一项活动。身体虽然疲惫,心灵确是充实的。只要每天都能保持好奇的心态,积极的做事态度,就不难融入“哈佛”的生活。

在课堂上,汤玫捷永远是提问最多的学生;在社团活动中,她是活力十足的佼佼者。正因为有这样的表现,师长和同学们很快就看到了她的能力。

“遇到假期,更应该好好利用,去各地旅游。看别人说的、写的都不及旅行来得直接,‘哈佛’认为,那是最没有偏见的了解世界的方法之一,所以校方设立了很多旅游基金,鼓励学生申请。”

  其实,机会是公平的,它会不偏不向敲响每个人的房门。面对这种时刻,有的人早有准备,迅速、勇敢地冲出来;有的人或许躺在那里,对敲门声充耳不闻呢!还有一种人,明明已经听到了敲门声,却躲在那里瑟瑟发抖!原因只有一个,害怕!

  19岁的上海女孩汤玫捷,是第一种人,面对机会身手矫捷。她上高中是上海的一所普通中学,但是却成为2005年国内惟一一个被美国哈佛大学提前录取的中国学生,更获得了哈佛校长提供的每学年4.5万美元的全额奖学金!

  这个在中学400名学生中排名仅在百名左右的普通女生,究竟具有何种“魅力”?居然让世界名校为她敞开大门!哈佛究竟看中她什么?

  说真的,我也特别想知道答案。

  一个星期天,汤玫捷和北京电视台的编辑记者一起走进了我的办公室。我觉得眼前一亮:真漂亮!汤玫捷特健美,个子高挑,说话朴实。

  “你就是2005年的‘哈佛女孩’?”我好奇地问。

  “我叫汤玫捷。请别叫我‘哈佛女孩’,我不喜欢这个叫法。我是地地道道的中国制造——MADE IN CHINA!”汤玫捷说话干脆利索。

  “哈佛究竟看中你什么呢?”我一上来就迫不及待地问。

  汤玫捷笑了,“狡猾”地解释说,她的一个校友,专门去哈佛招生办打听了关于为什么录取自己的事。那里的老师讲了三点:第一点,汤玫捷这个人很严谨,有很好的学术背景,而且在许多比赛当中,获得了让哈佛认可的奖项。第二点,汤玫捷上高二时,曾作为上海惟一一名中学生赴美学习过一年,在这一年的经历中,汤玫捷给美国当地学校和所有与她交往过的同学家长都留下了非常好的印象;美国的历史老师更是在推荐信中夸奖说,“汤是一个热情、勇敢、自信、不太一样的中国学生……”第三点,进哈佛也要经过一系列考试,完成一系列申请材料,在这些方面,汤玫捷都做得很好,毫不逊色于其他的申请者。

  其实,汤玫捷的“勇敢、自信”,正是来自她不一样的个人经历。

  汤玫捷的父亲是一名中学教师,母亲是一名退休工人。夫妇俩对女儿惟一的要求是:“做到你自己最好的状态。”因此,他们从不把女儿按在题海之中,从不过分关注女儿的分数、排名,也从不认为女儿参加社会活动是在浪费时间。小学时,汤玫捷就以全票当选了中队长;从初中起,她在上海市红领巾理事会担任小理事,还做过小记者、校刊主编,办过网站,出过指导小朋友上网的小手册……那些大大小小包括“上海市十佳少先队员”、“上海市青少年溜溜球比赛第三名”等76个市级以上的奖项,都从另一个方面映衬出汤玫捷多彩的青春年华。对此,她深有感触地对我说:“在我成长的经历中,自己好像没参加过什么培训班。兴趣就是最好的老师。只要是我喜欢的,我就一定会去做!”

  “那么,你都喜欢什么?”我问她。

  汤玫捷又笑了,“喜欢旅游啊。可我旅游有两个原则:一是不跟旅行团走;二是不要导游。跟着旅行团走的最大坏处就是,到一个景点拍一堆照片,然后赶鸭子似地轰你上车,急匆匆奔向下一个景点……这种方式我特不喜欢。所以,不管在美国还是在中国,我都是选择自助式旅游。”

  “不要导游又是为什么呢?”我有些不明白。

  “我看到的世界,不是一个导游能够用语言描述的,而是一个我自己用心感受到的世界。就说一些名胜古迹吧,人们首先就会想到很具体的标志性建筑,但实际上,那些东西离寻常百姓的生活实在是非常遥远。打个比方说,北京人不会天天去天安门吧,我在上海当然也不会每天爬一趟明珠塔……是这样吧?太不实际了!离人们的生活太远了!所以,我旅游的时候,从不以一个游客的心态去观看一个城市,而是融入其中,悄悄地关注人们是怎样在那里生活的。要想做到这一点,就不能光听别人的解说,还得靠自己走遍那些土地。而且我认为,在一个人的成长历程中,‘行万里路,读万卷书’,还应该再加上一条,‘和万人交流’,这才是完美的学习。”

  “看来,你比较看重的是经历,是自己的所见所闻、所思所想。这一点我很赞同。”我高兴地说,“在我们周围,有些人外出旅游就是遵循‘上车就睡觉,下车就尿尿,到处去拍照’的死模式,结果只能是‘回家啥也不知道’!这正是因为他们没有用心去体验,身在心没在。”

  “太对了!”汤玫捷提高嗓门说,“依我看,这个道理跟素质培养其实差不多嘛。比方说上美术班,你一进去,指导老师就像导游一样,告诉你这个世界是怎样的,这一笔应该怎样画,那一笔应该涂成什么颜色……可我认为,真正的美术学习不是这样一个过程,而应该是一个人在成长过程中,出于对美的热爱,对美的追求,用自己的心去操纵手中的画笔,自己走进这个门。”

  汤玫捷说得很对,进兴趣班、参加各种比赛……其实只是一种经历。只要是自己愿意做的,就只管去做好了!有没有名次真的并不重要,重要的是,自己有没有感受。

  聊到开心的时候,汤玫捷还忍不住告诉我说,就在升高二的那年夏天,她和一个好朋友计划独自去安徽自助旅游;由于知道父母肯定不会支持,于是她俩就隐瞒了真相,把这趟出游说成是一次夏令营活动;结果没等回来事情就彻底穿帮了,她还被爸妈责罚一个多月不准出门。对此,汤玫捷却毫不后悔:“我觉得这是一个选择问题。与其说要帮助一个人提高素质,达到未来的某种成功,倒不如让他从小就学会选择。”

  汤玫捷和同学的这次私自出游虽然受了罚,却也证明了她很有能力。她的爸爸妈妈发现,孩子离开大人半个多月,没缺胳膊没少腿,就连旅行袋和行李也都完好无损地带回来了,不但先前自己担心的“钱被抢了”、“包搞丢了”之类的事根本没有发生,而且看到女儿这一路上玩得特别开心,还体会到了很多东西,以后也就不再过多地干涉她了。后来,女儿远赴美国进行一年的学习交流,父母几乎就没担心过,始终坚信自己的孩子一定能行!

  “说真的,假如没有这么一段经历,我的父母肯定会说:美国太危险了!”对这一点,汤玫捷显得很自豪。

  的确,美国学校之所以最终确定了她,重要的一点就是,她的人际交往能力特别强。

  而汤玫捷也是抱定了“和万人交流”的信念去美国的。

  美国希德威尔私立中学是华盛顿地区一所著名的中学,云集着上流社会的子弟,克林顿总统的女儿就曾经在这所学校读过书。学校每年都会招收两名中国留学生。可是长期以来,中国学生却给美国孩子留下了这样一种印象:不爱说、不爱笑、更不爱户外运动,整天就知道埋头傻学,学得像木头桩子一样;数学成绩好有什么了不起?物理课上有出色表现又能怎么样?要是有种的话,就跟我们去体育场,和我们比试比试。

  所以,希德威尔中学校长到上海复旦附中挑选交流学生时就提出要求:最起码来交流的这个孩子得能说话;千万不要来了又不说话,呆上一年就走!既然是交流嘛,美国人希望的就是,你能满足他们对中国的好奇,更希望你给他们带去自己国家的不同文化。

  汤玫捷在美国学习了9个月后,彻底扭转了全校师生和当地居民对中国孩子的印象。

  到美国后,汤玫捷就读于11年级。但是,她所选修的课程却跨遍了所有年级,有些甚至还是大学里的内容。在国内,她的英语还算不错;可是到了美国,立刻就显出了差距。不过,这可难不住自信的汤玫捷,聪明的她很快就找到了提升英语水平的方法。在她寄宿的美国家庭中,女主人是个学历史的自由撰稿人。虽然每天忙忙碌碌,但有遛狗的习惯。所以每到那时,汤玫捷就会放下手中的事,风雨无阻地陪着这位“临时妈妈”每天遛狗一个半小时,还陪着她养鱼、喂猫……你可千万别小看每天的这一个半小时,“收获也许是在‘新东方’里呆几周都不能达到的。”汤玫捷这样说。

  汤玫捷与“临时妈妈”的谈话内容,论远纵横天下以及200年的美国历史,论近则囊括当下的所有新闻;她还天天坚持翻阅英文报纸,对某一则消息有了自己的想法后,找机会就要和“临时妈妈”议一议。就这样,只用了小半年的时间,她就出色地过了语言关,那发音、那语调,听起来都相当的“美国化”了。

  正如希德威尔中学希望的那样,汤玫捷不但爱说爱笑爱交流,而且在运动场上也时常可以看见她的身影。

  “打篮球我会抢着第一个运球上篮,冲浪时我也是第一个踏上冲浪板。我并不知道冲浪有很多危险,甚至我还不会游泳!但是,如果我想做一件事,就会对事情的结果有个大致估计,然后便坚决去做!曾经有人说,我被哈佛录取有着这样那样的原因。其实要我说,倒不如说哈佛觉得这个孩子有一种强烈的好奇心,对新鲜事物感兴趣,而且上手快,掌握得也快,体现了一种勇敢和自信,以及百分之百的投入热情。哈哈,我是不是有点‘老王卖瓜’啊?”

  人常说,“见多识广。”美国作家威廉·福克纳也说过:“不要竭尽全力和你的同僚竞争;你应该在乎的是,你要比现在的自己强。”

  对于汤玫捷,与其说机会等她,不如说她找机会,积极的人生,开阔了她的眼界,使她没等走出校门,就已经融入了社会。

  面对机会,你要勇敢,要敢于经历。

  面对机会,你要大度,不要太在意名份。

  输也罢,赢也罢,都只是人生的一种经历,是一笔花钱买不来的财富。世界上有什么能比这样的财富更珍贵呢!

  正确的做法就是:敢于经历,把握自信,努力做到这次要比上次更好!

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